Dispositif minuscule qui attire les cellules cancéreuses pour le diagnostic et la surveillance des traitements

La détection du cancer à ses débuts reste un défi majeur en oncologie. Même s’il est difficile de surveiller l’évolution du cancer, des chercheurs de l’Université du Michigan ont mis au point un minuscule dispositif implantable capable d’attirer les cellules cancéreuses vers elles-mêmes pour l’analyse de l’expression génique.

Le dispositif microscopique est un ensemble de biomatériau conçu pour permettre à de nouvelles cellules de s’installer. Les cellules tumorales en circulation, les plus opportunistes pour trouver de nouveaux recoins à créer, sont rapidement capturées par le dispositif.

Ces implants peuvent être positionnés juste sous la peau au cours d’une procédure simple, et la présence de cancers même distants, tels que ceux des poumons, peut être détectée par biopsie de l’implant plutôt que du tissu pulmonaire.

Jusqu’à présent, ces dispositifs ont été testés chez des souris de laboratoire atteintes d’un cancer, et les chercheurs de l’Université du Manitoba ont pu analyser l’expression de 635 gènes dans des cellules capturées à l’aide d’implants. Cette analyse était suffisante pour diagnostiquer efficacement les souris et prédire l’évolution de leur maladie.

Il est important de noter que cette technique est différente d’une biopsie liquide dans laquelle des cellules tumorales en circulation sont capturées dans du sang. Les chercheurs ont découvert que les cellules capturées avaient un profil génétique différent de celui obtenu par biopsie liquide. Cela indique que la nouvelle technique possède des applications de diagnostic particulièrement utiles.

Les dispositifs implantables semblent d’abord attirer les cellules immunitaires, suivies des cellules tumorales, et il est même possible de détecter un cancer sans capturer aucune cellule cancéreuse.

« Lorsque nous avons commencé, l’idée était de faire la biopsie et de rechercher les cellules tumorales qui avaient suivi les cellules immunitaires vers le dispositif », a déclaré Shea. « Mais nous avons réalisé qu’en analysant les cellules immunitaires qui se rassemblent en premier, nous pouvons détecter le cancer avant qu’il ne se propage. »

De plus, étant donné que les dispositifs capturent les cellules tumorales en circulation, ces cellules propageant le cancer n’ont pas la possibilité de créer de nouveaux sites de métastases ailleurs. Cela a déjà été démontré dans une étude sur des souris atteintes de tumeurs cancéreuses au sein. Ainsi, les nouveaux implants ne sont pas uniquement de nature diagnostique, ils peuvent également être utilisés pour ralentir la propagation du cancer.

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