Capteurs corporels flexibles et sans fil pour la surveillance des bébés prématurés

Les enfants nés prématurément se retrouvent dans l’unité de soins intensifs néonatals (UNSI), où ils sont reliés à un ensemble de capteurs, chacun relié par un fil à un moniteur patient. C’est un spectacle triste, sans parler d’un obstacle aux liens physiques et émotionnels si importants dans les semaines qui suivent la naissance. Les scientifiques de la Northwestern University ont mis au point des patchs flexibles et sans fil capables de surveiller des paramètres tels que la fréquence cardiaque, la température corporelle et l’oxygénation du sang, ainsi que les dispositifs câblés existants.

L’équipe du Northwestern University a testé les nouveaux capteurs avec plusieurs bébés prématurés à l’hôpital des femmes Prentice et à l’hôpital des enfants Ann & Robert H. Lurie à Chicago, et a montré que les nouveaux appareils sont aussi précis que les capteurs actuellement utilisés dans les unités de soins intensifs néonatals des hôpitaux. De plus, les appareils sont incroyablement non intrusifs, permettant aux parents de toucher et de tenir leur bébé sans interférer avec la surveillance en cours.

Les enfants participant à l’étude étaient équipés de capteurs conventionnels ainsi que de capteurs sans fil. Il y avait une corrélation presque parfaite entre les lectures, démontrant que les nouveaux capteurs pouvaient être utilisés efficacement en pratique clinique. Depuis la première étude, qui vient d’être publiée dans la revue Science, l’équipe a élargi la recherche à plus de 70 nouveau-nés.

Les capteurs existants ne peuvent mesurer que la fréquence cardiaque, le rythme respiratoire, la température corporelle et l’oxygénation, mais les nouveaux appareils sans fil peuvent également surveiller la pression artérielle, le débit sanguin, ainsi que fournir des lectures précises pendant les interactions de l’enfant avec quelqu’un d’autre.

Chaque enfant était équipé de deux capteurs. L’un était placé sur la poitrine tandis que l’autre était collé à l’un des membres inférieurs. Cette approche fournit une lecture de la température centrale du corps, ainsi que la température à la périphérie, ce qui peut aider à identifier un débit sanguin et à détecter les signes d’un cœur mal développé. De plus, la pression artérielle est estimée à l’aide de la technique de vitesse des ondes de pouls, qui mesure la vitesse à laquelle une onde se déplace du thorax aux pieds.

Voici une vidéo du Northwestern University sur cette recherche:

 

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