Le système d’échographie laser permet de consulter à distance

Les ultrasons cliniques non invasifs nécessitent que leurs sondes entrent en contact avec la peau, car cela permet aux vibrations à haute fréquence de traverser le corps. De nombreux patients, dont des enfants, des personnes souffrant de brûlures et des peaux sensibles, préfèrent être scannés à l’aide d’un système sans contact. Les chercheurs du MIT ont maintenant montré qu’il est effectivement possible d’utiliser des lasers pour effectuer des échographies à distance.

L’imagerie optoacoustique consiste à utiliser un laser pour induire des ondes sonores dans les tissus et pour capter les réflexions ultrasoniques avec un détecteur à base de laser aussi.

Il s’agit d’un développement majeur et une telle technologie pourrait révolutionner le domaine des ultrasons. Étant donné qu’avec les ultrasons conventionnels, le contact avec la peau module fortement le signal résultant, une approche sans contact peut surmonter complètement cette limitation.

Les chercheurs ont déjà testé leur système avec des volontaires sains, scannant leurs avant-bras à un demi-mètre et comparant ces résultats avec ceux de l’échographie conventionnelle. Ils ont pu observer jusqu’à 6 centimètres de profondeur dans les tissus et voir les muscles, la graisse et les os, signalant que leurs résultats étaient comparables à l’échographie standard.

«Nous sommes au début de ce que nous pourrions faire avec l’échographie laser», a déclaré Brian W. Anthony, chercheur principal au Département de génie mécanique du MIT et à l’Institut de génie médical et des sciences (IMES), et auteur principal du étude parue dans la revue Light: Science & Applications. «Imaginez que nous arrivions à un point où nous pouvons faire tout ce que l’échographie peut faire maintenant, mais à distance. Cela vous donne une toute nouvelle façon de voir les organes à l’intérieur du corps et de déterminer les propriétés des tissus profonds, sans entrer en contact avec le patient. »

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