Une couche antimicrobienne pour l’emballage alimentaire en plastique

Les bactéries peuvent proliférer la couche en plastique dans laquelle les aliments sont généralement emballés. Des chercheurs de Penn State ont mis au point un moyen de lier un matériau antimicrobien transparent non toxique à l’enveloppe en polyéthylène dans laquelle les viandes, les légumes et les champignons sont vendus.

De la viande cru a été inoculée avec des agents pathogènes puis emballée sous vide avec le film antimicrobien, scellée et placée dans un entrepôt réfrigéré. Le film antimicrobien a considérablement réduit les agents pathogènes d’origine alimentaire sur les surfaces inoculées.
La couche antimicrobienne est constituée d’un biopolymère à base de pullulane, lui-même dérivé du sirop d’amidon et approuvé par la FDA pour une utilisation avec les aliments. C’est une chaîne de molécules de glycérine, de sucre et de cellulose, mais pour éradiquer les bactéries, elle a été infusée d’arginate laurique, également un produit approuvé qui provient de sources naturelles et qui présente des effets antimicrobiens à large spectre.

Le pullulan permet de retenir l’arginate laurique tout en le libérant lentement, fournissant un effet à long terme. C’était un défi car le pullulane devait être spécialement modifié pour la tâche et l’hydrophobicité du plastique polyéthylène devait également être surmontée.

Pour évaluer l’efficacité du nouveau film, l’équipe a emballé des viandes inoculées avec quatre pathogènes alimentaires courants et les a laissées au réfrigérateur pendant près d’un mois. Le matériau a montré une capacité impressionnante à éradiquer les bactéries de sa surface, aidant à préserver les viandes plus longtemps qu’avec un plastique traditionnel.

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